《科學小知識》鯨魚和海豚只愛單一口味 酸甜苦辣統統無感

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據國外《ScienceNOW》雜誌的一份最新研究報告稱,鯨魚和海豚已經失去了品嘗其它味道的能力,僅有鹹味被保留了下來。 科學家對15種不同海洋生物的基因組進行了分析,他們的研究物件中包含須鯨、抹香鯨和寬吻海豚。這項最新研究發現,這些海洋動物與味覺相關的大部分基因都出現了突變,而且無法產生品嘗味道所必需的蛋白質。只有與鹹味相關的基因保留了正常功能。研究團隊稱,這些突變很可能出現在大約5300萬年以前,而這些突變的出現很可能是因為這些動物整個吞下它們的獵物,而且不需要品嘗味道,而味道只有在咀嚼的時候才會釋放出來。
通常食物的味道能夠讓動物瞭解這種食物是否有營養或者有毒。鯨類動物已經失去這種認知的能力,而且以某種方法存活了長達數百萬年的時間。 然而,研究的作者所關心的是,人造有毒物質有可能已經在鯨類動物無法察覺的情況下進入到它們的飲食當中。比如說,逆戟鯨曾經遊入到原油洩漏區,福羅裡達州沿岸的肥料會進入寬吻海豚捕食的魚類體內等。 via網路
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